SŒUR ST-LOUIS DE GONZAGUE

(1837-1895)

ABBÉ JEAN-BAPTISTE CHARTIER

(1832-1917)

 

Chacun à leur manière, sœur St-Louis de Gonzague et le curé Chartier ont contribué de façon très significative au développement de Coaticook. Alors que sœur St-Louis devient la première directrice du couvent des Soeurs de la Présentation de Marie à Coaticook en 1870, le curé Chartier se démarque par ses qualités d’entrepreneur. En plus de mettre sur pied commerces et entreprises dans le village de Coaticook, il réussira, entre 1868 et 1877, à faire construire les premiers bâtiments de l’église et du presbytère St-Edmond ainsi que le premier couvent pour l’instruction des jeunes ! Grâce à ses efforts, les sœurs de la Présentation de Marie s’établiront à Coaticook et sœur St-Louis y dirigera le couvent pendant les quatre premières années et pour une période de 11 ans à la fin de sa vie. Sous la gouverne de Sœur St-Louis et avec la collaboration d’autres religieuses arrivées avec elle à Coaticook, l’enseignement est bilingue et on accueille des pensionnaires et des externes dans le nouveau bâtiment qui devra rapidement être agrandi pour recevoir un plus grand nombre d’élèves. Malgré une faillite financière du curé Chartier en 1875, laquelle faillit entraîner la perte du couvent, les sœurs ainsi que la population de Coaticook ont eu une reconnaissance sans borne pour l’essor donné par l’illustre curé au développement de la paroisse et de la municipalité. On trouve encore à Coaticook des traces indélébiles des efforts conjugués de nos deux pionniers.

 


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Pour en savoir plus ...

La stèle de sœur St-Louis conversant avec le curé Chartier est située sur le terrain d’un couvent construit en 1931. Dirigé par les sœurs de la Présentation de Marie, cette école a porté les noms de St-Edmond, puis de St-Michel et a accueilli les élèves du primaire jusqu’en 1997. La MRC de Coaticook a alors acheté le bâtiment pour y établir ses bureaux. Vous êtes ici dans un quartier patrimonial ouvrier. La présence des industries, plus bas, aux abords de la rivière Coaticook et du barrage de la rue St-Paul de même que l’architecture des maisons en témoignent. En plus de vous accorder une promenade autour du collège Rivier, de l’église et du presbytère St-Edmond, une visite au cimetière vous permettra de retrouver plusieurs des personnes dont Sœur St-Louis et le curé Chartier vous ont parlé.

Téléchargez le Guide «D’hier à aujourd’hui : L’industrie à Coaticook» www.ville.coaticook.qc.ca, une véritable mine d’informations qui enrichiront votre promenade dans ce quartier. Plusieurs maisons du secteur sont aussi répertoriées dans le guide «Promenades architecturales Coaticook» ville.coaticook.qc.ca Une belle occasion de découverte ! Vous êtes également à proximité du Parc de la Gorge www.gorgedecoaticook.qc.ca et de son célèbre pont suspendu; profitez-en pour y faire une petite visite ou l’excursion au complet dans les sentiers du parc. Un petit creux ? Le Coffret de l’imagination prend place dans une ancienne usine et vous accueille à l’intérieur comme sur sa grande terrasse www.coffret.ca. Tout juste à côté, les préposés du Bureau d’accueil touristique vous aideront à planifier les activités de votre choix ou vous concocteront un joli panier cadeau aux saveurs régionales www.tourismecoaticook.qc.ca. Allez y jeter un coup d’œil ! Pour vous récompenser, rendez-vous à la Laiterie de Coaticook www.laiteriedecoaticook.com où des délices glacés vous attendent. Vous l’avez bien mérité !